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 会馆历史: 芜湖的会馆



芜湖的会馆

作者:翟玉华

  皖南地区的会馆源流可以上溯到晋隋时期,但芜湖市有证可考的会馆多是明清时代产物,这是与芜湖市的城市发展及经济地位分不开的。芜湖地处吴头楚尾,位于长江中下游,水陆交通四通八达,是安徽省的物资集散地;其上控川赣鄂皖,下达苏浙沪,是水陆交通的重要枢纽,自古就为兵家、商家必争之地,素有“商业名城”、“甲于江左”之美誉。
芜湖早在春秋之时就以铸造业发达而名闻诸候,芜湖的“赭山”就因吴人制剑名匠在此铸成“莫邪”、“干将”两把锋利无比的宝剑而著称与天下;清咸丰年间,芜湖陈氏钢铁厂独有72座钢炉;而芜湖林氏铁锅厂生产的产品已遍销大江南北,因而芜湖在历史上有“钢都”之美称。
芜湖成为中国的商业明珠,与明代兴起的徽州商帮有很大关系,徽州商帮是指安徽徽州府所辖的歙县、休宁、婺源(今属江西省管辖)、祁门、黟县、绩溪六县而言。明清时代,中国有十大著名商帮,明代谢肇浙曰:“富室称雄者,江南则推新安,江北即推山右。”新安是徽州古名,山右则指山西,故知徽、晋两大商帮为南北商界的两大骄子;清代,徽商因出了一位红顶子商人胡雪岩,其被称为十大商帮“泰斗”。明清两朝,徽商为全盛时期,俗语曰:“无徽不成镇”,足见徽商势力已渗透到中国各个城镇。因地利之故,芜湖这个滨江城市、口岸码头则成为徽商的货物集散地,故而徽商纵横天下,芜湖是其商帮的大本营。由于这一历史原故,芜湖早在明代就成为中国长江上一颗璀灿的商业名城。
芜湖是南京的门户,八皖的金融中心,执商业之牛耳。太平天国失败后,李鸿章坐阵南京,傲视江南,其对这个江南名城早已垂涎三尺,因而将其家族从合肥移居芜湖。李氏家族在芜湖长街、吉和街、中山路、北京路、新芜路、环塘路、富民桥一带修建大批市房租给商人开设戏园、妓院、店铺;又在镜湖四周兴建了大批私家园林别墅分给其亲属居住。据统计:李家产业占有芜湖半个城区,故号称“李半城”。
芜湖在徽商、官商的把持下由一座商埠朝着以商业为主兼营加工业的工商业城市发展。清光绪2(1876)9月,中、英签订《烟台条约》,芜湖口岸被迫向列强开放,英国、美国、日本等国纷纷在芜湖建立领事馆,并逼迫芜湖关道台童德璋签定《租界约》,强行霸占了芜湖西门外,南起陶家沟、北抵戈矶山,东至普通山、西达长江边的广大地区,将其辟为“芜湖各国公共租界”;并接管了芜湖海关控制了芜湖航运,掌握了芜海海关管理权和关税权。随之而来的各国洋商抢占了芜湖商埠和码头,大批的洋货充斥市场,给芜湖徽帮、官商带来巨大的压力,而号称“钢都”的芜湖手工炼钢业则在洋钢的竞争下逐渐衰落,被迫退出历史舞台。清光绪8年(1882年),李鸿章为考虑其家族利益,奏清将镇江米市迁移芜湖。据说芜湖是慈禧太后幼年时期居住过的第二故乡,被视为慈禧太后成龙之地,故而芜湖得到慈禧太后垂顾,并颁布懿诏强令镇江米市移芜。虽然,芜湖在中国四大米市中最为年轻,但在官商和慈禧太后的强有力的支持下后来者居上,成为中国的米市之首,被称为“中国米都”。
芜湖米市有四十余家米号,最为著名的是广州、潮州、烟台、宁波四大米帮,其主要任务是代各地米商采运米粮出口,介绍卖方出售给采运米商为其业务。芜湖米行多设在南关至浮桥一带,店铺相连,号称“南市”。在河南岸,自旧营盘至南关还有米厂和面粉厂,米粮业加工亦兴盛发达。元明清三朝,京都及北方各省全依赖南粮北运为生,因而芜湖糟运业相当发达,其水运交通成为南方数省的必经之路,为其“米都”地位奠定了坚实基础。由于上述各种原因,晋、鲁、陕、湘、赣、鄂、苏、浙、闽等数省商帮均云集芜湖与皖人竞争码头,为了维护同乡、同业利益,纷纷在芜湖成立同业公所,由商人出资购置庙宇或官宅、民宅,而后改建成同乡会馆、同业会馆,并在芜湖购置了大批田地,改成义山、义地,安葬客死异地的同胞。芜湖各省会馆的成立,说明芜湖的商贸繁荣已成为中国江南一颗商业名珠。
芜湖的会馆始建于明末。据史料分析:明末的芜湖会馆应属于同乡会会馆范畴。据史记载:“明崇祯17(1644)3月,李自成率农民起义军攻入明都北京,崇祯皇帝在景山自缢而死,李自成称帝,建立大顺朝。同年5月,明朝遗贵在南京拥立明福王朱由崧称帝,与大顺朝分庭抗礼,史称“南明”。中原地区不肯臣服于大顺朝的明朝遗老纷纷南迁,因芜湖为南京京畿之地则成为南逃的北方世家之族移居地。而芜湖移民则以山东人为众,故而号称忠义之乡的鲁民则在芜湖冰冻街上建了一座“护国庵”,奉祀唐朝护国公秦叔宝,以求拯救南明小王朝;后旅芜鲁民在此基础上改建为“山东会馆”共同乡聚会和团拜。
明末,陕西天灾不断、民不潦生,而朝廷不惜民力,苛捐杂税如狼似虎,被逼无奈的陕西农民纷纷揭竿而起,因而摇动天下。陕西商帮以盐业、木材富鼎华夏,其富商大贾多在江南有房产;为躲避战乱,陕西富商倾巢南逃,其中一部分迁徙到芜湖。而以票号、当铺称雄北方的山西商帮对芜湖这块风水宝地早已垂涎三尺,因而山右商帮也陆续进军芜湖设立码头。自古秦、晋两地就有姻亲关系,所以俗称婚姻为“秦晋之好”,就是指两地亲缘、地缘而言。明末,山西商帮与陕西商帮结为秦晋之好,无论迁徙何地均以两省商帮财力联手创建会馆,因而其所建的“山陕会馆”从建筑气派、建筑规模均雄冠各省会馆之上。明末,移居芜湖的山、陕两大富商帮再次联手在芜湖山东会馆之后,利用严家山下定慧庵古庙宇之地创建了“山陕会馆”或称“秦晋会馆”。综上所述,明代的芜湖会馆均属于同乡会会馆。
李自成的大顺王朝不能吸取历史亡国教训,骄傲自满、酷杀无度,迫使明朝降将纷纷叛归关外清军。明朝山海关总兵吴三桂叛变后,开城引清军入关,一举击败李自成的大顺军,占领了北京城,建立了大清王朝。清军继续南下,直逼南明小王朝首都南京,明福王逃至芜湖被清军俘获被杀。清军对芜湖抗清军民进行了镇压,芜湖繁华商业街被毁于战火,大批外省会馆被战火烧毁,战后保留下来的仅有“山东会馆”和“山陕会馆”。清康熙年间,大清王朝完成了全国统一大业,久经战乱之苦的百姓得以安居乐业,芜湖商业迅速恢复繁荣,这是于徽商进驻芜湖码头分不开的。
徽州古称“新安”,这是因徽州视新安江为母亲河之故。徽商主要经营木材、茶叶、粮食、鱼盐、布帛、文房四宝、典当等业。因芜湖为“四通八达之途,天授转输之地。”故而,早在明代徽商就已大量涌入芜湖,其中最著名的徽州富商有休宁人汪以振、查杰和歙县人阮弼等。因南宋大儒朱熹是徽州婺源人,所以徽商尊崇朱熹为郡贤,并以儒家“诚”、“信”、“仁”、“义”思想为经营准则,凡违背宗旨而行的徽商均被徽帮蔑视为“徽狗”。因徽商注重商业道德,世称徽州是“礼义之邦”。徽州商帮在芜湖安家后,集资在状元坊建了一座“徽国文公祠”,祀奉朱熹夫子。徽商自古有“善举”之俗,致富者多愿办公益事业,因此芜湖人称徽国文公祠为“新安同善堂”。清康熙年间,芜湖徽商的富有引起芜湖榷关主事邓某忌妒,其利用手中特权苛责诸商、多额外征,徽商为抵制芜湖地方势力及官府的欺侮,利用徽国文公祠旧有的基础,集众家之力购得芜湖二街北首10余亩土地,扩建成“徽州会馆”,因该馆为同乡会所建,故又称“徽州同乡会馆”。徽州会馆由大殿、亭舍、园林、墙垣所组成,规模宏大为安徽省内徽州会馆之最,可以想见徽帮是多么重视芜湖码头的集散能力;芜湖成为徽帮势力码头后,各省商帮纷纷败北。
清嘉庆年间,因芜湖码头扼住鄂商的水运交通命脉,鄂商若向长江中下游城市发展必须首先打破徽商所把持的芜湖码头,故而鄂商纷纷而至以一省之财力与徽州商帮争夺长江水运权。鄂商为保护自己的经济利益则以鄂商公会名义在芜湖创立了“湖北公所”;后鄂商又在芜湖河南大巷口依扬泗庙之基创立了“湖北会馆”。
清道光年,芜湖的广东陈氏钢厂、徽州汪氏冶铁业及江苏溧阳汤氏铁画业均已进入鼎盛时期,芜湖仅炼钢作坊就多达14家,最大的广东陈氏钢厂独拥72座钢炉,资金雄厚称雄一方。芜湖钢铁业的繁荣推动了芜湖钢铁加工业的发展,芜湖陈氏钢厂生产的“震天雷大炮”和福建闽侯林氏“铁锅厂”均成为军需必备及全国畅销产品。为保护同行业利益,这些同业商家联合成立了“铁作公所”,使跨地区营销贩运得到保障,并壮大了同行业力量。
芜湖成为中国的“钢都”后,南来北往的客商富贾急速上升,尤其八皖客商将芜湖视为全省商贸中心纷纷来芜湖投资经商,使芜湖十里商街荟萃八皖名绅于一街,推动了芜湖地区会馆建设进入第二阶段高潮。据资料统计:清道光年间,芜湖建有会馆五座,其中有芜湖北门外西湖池旁的“庐和会馆”;芜湖罗家闸薪市街的“泾县会馆”;芜湖北坛上菜市的“旌德会馆”;芜湖城外徽临滩的“潇湘会馆”;芜湖鸡窝街的“宿太会馆”(该馆无确切年代,估计是道光年建),这五座会馆除潇湘会馆为湖南人创办,其它四所会馆皆为安徽本省商人所建。庐和会馆和宿太会馆属两邑同乡会同建;而泾县会馆和旌德会馆是本县商帮独资创建的同乡会馆。
“潇湘会馆”之名是指湖南中南部的湘水、潇水流域的商帮而言,大概是永州商人占主要成份,所以潇湘会馆又称“潇江会馆”,专指潇水流域而言。湖南在芜湖建有两所会馆,一所是地区性的“潇湘会馆”;另一所是全省性质的“湖南会馆”。湖南会馆初建在芜湖禹王宫,建于何时无资料可证,估计是清同治元年(1862年)2月湘军曾国藩部攻破芜湖后,大批湘籍官商涌入芜湖时所建。清同治5(1866),湘军水师都督彭玉麟率水师官兵捐资在芜湖西门外曹家巷楚军昭忠祠地又建了一座“湖南会馆”,湖南会馆为官军所建有一定的政治意义。
清同治3年(1864年)87日,湘军曾国荃部攻破太平天国都城“南京”;虽然太平军余部坚持斗争,但大势已去。皖南因是清军与太平军搏杀的主战场,人口流失很大;战后为恢复皖南生产,临近数省大批移民皖南各县,而江西赣人占居首位。江西古称“江右”,宋代江右商帮位居中国榜首,其省人口于宋崇宁间统计多达446万人,占全国十分之一,位居全国之首。明代,江右商帮再次崛起,其省粮食、竹木、药品、茶叶、油料、夏布、造纸、毛笔、瓷器行销全国;因江西三面环山,只有九江可通行外运,故而江右商帮视长江为生命线。芜湖位居九江下首,扼住江右商帮生命线,因而芜湖成为江右商帮必争的战略要地。太平无国失败后,江右商帮亦随着大批移民渗入皖南,芜湖成为其重要的商贸基地。由于徽州地区经销的粮食大部来自于江西和湖广(湖南、湖北)三省,故而徽帮受到赣人制约,徽帮所控制的芜湖码头亦被迫让与江右商帮,两家共同分利。清同治年间,江西人在芜湖为官者甚多。据史记载:清同治年间,抚州南丰人汤蕃任芜湖观察使;同时,抚州临川人汤仁负责芜湖海关事务,控制了芜湖经济命脉。清同治10年,赣人在芜湖官商势力浩大,则集资在芜湖驿前铺(今华盛街215号)购得2800平方米土地创建了“江西会馆”。因江西会馆成员以木竹商人为主,故又称“江木会馆”。
江西会馆成立的同时,安徽太平县仙沅公所的商帮亦集资在芜湖西门内长街创建本县“太平会馆”。清同治皇帝在位仅有13年,而在其执政的末期,芜湖就兴建了两所会馆,说明芜湖在战争废墟上恢复元气的速度惊人。
清光绪2(1876),芜湖辟为对外通商口岸。继之,清光绪8(1882),江苏镇江米市奉旨迁芜,芜湖成为中国的“米都”。在洋商涌入芜湖的同时,各省商帮亦进驻芜湖开辟市场,其中最具实力的有宁波商帮、潮州商帮、福建商帮。
芜湖广东商帮分肇庆米商、潮州米商,肇庆米商率先在芜湖成立“广肇公所”;清光绪12年(1886年),潮州米商不甘居于人后亦集资在芜湖驿前铺江西会馆隔壁创建了“潮州会馆”;潮州会馆前后三重院,中央大厅祀奉“天后圣母”;后楼供奉“关圣帝君”,两组院落由会客厅、花园组成,规模之巨为外省在芜湖会馆之最。清光绪15年(1889年),广肇公所米帮联合在芜湖的各派广东米帮,共同集资在潮州会馆之侧的来龙里创建了“广东会馆”,因广东会馆是由米帮所建,故又称“同义堂米业公所”。虽然广东会馆为省级会馆,但与财大气粗的府级潮州会馆相比则是小巫见大巫。
明清时代,福建商帮被列入十大商帮之一,因其海运发达,执掌着东南各国的海上贸易之牛耳。福建商帮进军芜湖,初以干鲜果品开道,而后闽侯林氏在芜湖花津桥创建铁锅厂,产品行销大江南北。闽侯林家致富后于芜湖陶塘购置豪华宅院,其所拥有的土地直抵大江边,为福建商帮的泰斗。清光绪12年(1886年),福建商帮在芜湖占居一席之地,为了保护同乡利益,集资在芜湖陶塘西埂创建“福建会馆”,馆内有天后宫,奉祀“天后娘娘”。
明清时代,宁波商帮亦属中国十大商帮之一,其主要以银楼业为主。清同治3年(1864年),宁波商人朱锦棠率先在芜湖下长街开设“宝成银楼”;而后宁波银匝陆续跟进,先后在芜湖开设了“老庆宝”、“老同庆”、“老天宝”、“方九霞”等银楼。宁波银楼业均为前店后坊、自产自销、生意兴隆、财源茂盛。清光绪19年(1893年),为保护同乡利益,以宁波商帮为主,联络芜湖的浙江商人集资在芜湖石桥港巷内创建了“浙江会馆”。
清光绪年间,芜湖共兴建了五座会馆,其中四家会馆皆为外省六邑公所所建;清光绪31年(1905年),安徽安庆商帮集资在芜湖二街创建了“安庆会馆”,成为光绪年间芜湖唯一一座本省籍所建的会馆。
清宣统皇帝溥仪是清王朝的末代皇帝,虽然其在位仅三年,清王朝就被汉民族推翻,但就在这短短的三年之间,芜湖仍增设了两座会馆。清宣统元年(1909年),宁波四明公所集资在芜湖赭山脚下吉祥寺后创建了一所“宁波会馆”,该会馆属于同业会馆,有别于浙江会馆的同乡性质。清宣统3年(1911年),江苏银匝帮、米帮亦集资在芜湖花津桥西首购置房地产创建了“江苏会馆”。因江苏人在芜湖开设有“老风祥”、“天宝成”、“新天宝”、“丹风”、“宝庆”等银楼,其银匝帮势力与宁波帮势力已不相上下,两帮在芜湖银楼业平分秋色,在芜湖34家银搂业中居领先地位。由于苏、浙两大银匝帮在芜湖竞争同业地位,推动了芜湖地区会馆的第三个兴创高峰期。
芜湖自开埠以来,洋货以其质量和价格上的优势给芜湖商界带来巨大的冲击,芜湖各大商帮为争取“护商权”,逐步由狭隘的私域解放出来,步入大联合、大团结的民族资本主义联合阶段。清光绪31年(1905年),芜湖十三大公所联合集资择芜湖花津桥广仁居善堂创办了“芜湖商务总会”,统一领导芜湖商界共同走治富之路。民国17年(1928年),由芜湖商会会长汤善福发起组织安徽全省60余县商会在芜湖成立了“安徽省商会”,全体予会者共推汤善福为安徽省商会第一任会长,并在芜湖择址设“安徽省会总部”,至此芜湖成为全省商界泰斗,执八皖金融之牛耳。
清宣统3年(1911年),辛亥革命取得了伟大的胜利,推翻了满清封建王朝。1912年,中华民国成立,由于民国政权被袁世凯窃取,袁氏一心要恢复帝制,遭到南方革命党的强烈反对;因而政局不稳、战争频繁、商业凋敝、民不聊生。虽然皖人周学熙两任财政总长;而皖人段祺瑞亦数次执掌国政,但工商界市场潇条,使安徽最大的徽州帮亦烟消云散。故而芜湖的会馆建设速度滞止不前,直至民国13(1924),芜湖的会馆才进入第四个建设阶段。
民国13年(1924年),第二次直奉战争爆发,因直系冯玉祥部发动“北京政变”,推翻了曹锟的直系军阀政府,段祺瑞再次出山主持国政,当上了“临时执政”。虽然皖系军阀已是强弩之未,但皖系财团仍有回光反照机会。民国12年(1923年),青阳同乡会集资在芜湖北门购置房地产创建了“青阳会馆”;次年,合肥同乡会集资在芜湖环城西路购置房地产创建了“合肥会馆”,这两所会馆均是安徽本省县市同乡会所建,但这一大好趋势并没有维持多久。民国15年(1926年),随着段祺瑞政府再次垮台,芜湖的会馆也进入尾声。
民国17年(1928年),国民政府在南京立都,芜湖再次成为京畿之地,但因南京政府主管社团组织的社会局严格控制同乡会审批,而各省政府在南京等地纷纷设立官办的办事处,逐渐取代了民间会馆形式,芜湖的会馆建设至此告一段落。因芜湖市历经数次战火焚毁,史料散失,所能查证的仅有以上22所会馆,其中包括外省13所;本省9所。
外省的会馆为芜湖市城市建设、市场繁荣作出了重大贡献;同时,对推动芜湖的教育事业亦功不可设。据史记载:清光绪32年(1906年)始,芜湖徽州会馆和庐和会馆率先在会馆内创办了“徽州公学”和“庐和公立小学”,从而掀开芜湖的会馆办学序幕。据统计:清光绪33年(1907年),泾县会馆内创办了“泾县公学”;同年,太平会馆内创办“仙沅小学”;清光绪34年(1908年),湖北会馆内创办了“鄂武小学”;民国初年,山东会馆内创办了“齐鲁小学”;民国13年(1924年),宁波会馆内创办了“宁波小学”;民国18年(1929年),旌德会馆内创办了“英华小学”;民国19年(1930年),青阳会馆内创办了“初级小学”;同年,潇湘会馆内亦创办了“初级小学”;民国21年(1932年),江苏会馆内创办了“东吴、江苏小学”;民国36年(1947年),桐城会馆内创办了“桐城小学”;同年,江西会馆内创办了“豫章小学”;民国37年(1948年),合肥会馆内创办了“肥乡小学”;另山陕会馆内创办了“秦晋小学”、潮州会馆内创办了“岭南女职”,但年代无考。至解放前夕,芜湖的会馆内共建有17所小学,一来解决了外省旅芜子弟就学困难问题,同时使芜湖当地部分子弟得到了受教育的机会。
解放后,徽州会馆改为“柳春园小学”、山东会馆改为“第三幼儿园”、湖北会馆改为“泗关街小学”、湖南会馆改成“联大”、潮州会馆改成“朱家塘小学”、庐和会馆改成“湖滨街小学”,泾县会馆改成“罗家闸小学”(1947年,为纪念抗日名将戴安澜将军,由芜湖商会会会长翟本槐先生将学校改名为“安澜中学”)、太平会馆改成“一中心小学”、旌德会馆改成“六中小学”、山陕会馆改为“曾家塘小学”、江苏会馆改成“花津桥小学”、江西馆改成“江岸路小学”、合肥会馆改成“环城西路小学”、桐城会馆改成“下二街小学”,可见大部分会馆的房产仍在为芜湖教育事业服务,为培养祖国的花朵而尽其余热。
芜湖的会馆如泾县会馆、太平会馆、旌德会馆、山东会馆、湖南会馆、安庆会馆、江苏会馆、福建会馆还拥有大批义山、义地。义地又称“坟地”;义山又称“坟山”,这些义山义地都是同乡购置捐赠给同乡会用来安葬困苦而无力回乡安葬的同乡。而安庆会馆、江苏会馆、宁波会馆还设有殡房,殡房又称“太平间”,用来停放死者尸体、举办告别仪式、办理丧葬事宜,起到了团结互助、济困扶危的作用,同时推动了芜湖社会福利业、殡葬业的发展。
会馆是民间社团组织之一,其主要作用是联络乡党、同业间的情感,加强地缘、亲缘关系,维护自身利益,因而旅芜的外省市商帮每至年节团拜或重大决策等事宜均在各省会馆内举行,使会馆成为同乡聚会的主要场所。芜湖的繁荣昌盛凝聚着各省会馆的贡献,因此芜湖的会馆将载入历史丰碑,使子孙万代永远记住她的历史贡献和意义。


(作者:中国文物学会会馆专业委员会顾问)

本文刊于《东方龙》1997年总第10期


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贴出者为 Anonymous    贴出时间为 2007-06-15 12:05:12
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